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Renan Revisited. Reflections on Nation and Language
Journal Title: PARADIGMI 
Author/s: Jurgen Trabant 
Year:  2013 Issue: Language: Italian 
Pages:  23 Pg. 37-59 FullText PDF:  201 KB
DOI:  10.3280/PARA2013-001004
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Why does Renan exclude language from his definition of the nation in his seminal speech What is a nation? (1882)? The article argues against that exclusion by showing that it is philosophically unnecessary and historically problematic. There is a strong French tradition, established by the language politics of the French Revolution, that links nation to language. According to the Jacobins, the nation, i.e. the new democratic sovereign, must have one language for communicative and cognitive reasons. This conviction remains the basis of language-political activities today and creates tensions in the actual questione della lingua in Europe.
Keywords: European multilingualism, French Revolution, Génie de la langue, Language politics, Nation, National language, Renan.

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Jurgen Trabant, Renan Revisited. Reflections on Nation and Language in "PARADIGMI" 1/2013, pp. 37-59, DOI:10.3280/PARA2013-001004

   

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