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An exchange of letters about the experience of imprisonment.
Journal Title: SOCIOLOGIA DEL DIRITTO  
Author/s: Benedetta Perego 
Year:  2016 Issue: Language: Italian 
Pages:  26 Pg. 83-108 FullText PDF:  250 KB
DOI:  10.3280/SD2016-001004
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Prison as a total institution - the definition dear to Goffman - has constituted and continues to constitute the tight and often violent shell that holds a large number of men in close confinement for more or less long periods of their existence, depriving them of their very breath for minutes, hours, days, years and whole lifetimes. A result of "opportunistic research", to cite the concept elaborated by Mario Cardano, this article conducts an empirical analysis of the letters written by several people imprisoned in a variety of Italian penitentiaries, so as to draw a close-up picture of life as an inmate, a thoroughly internal perspective of a context, that of the prison system, that researchers still have difficulty accessing to this day. What emerges forcefully is a mental metamorphosis of the individual from which he never truly escapes, one that actually contradicts the positive rehabilitation expected and desired by the theorists of the correctionalist school. On the contrary: the stigma that the individual takes upon himself and the yawning gap left by the life he has failed to live, filled with the characteristics of his existence as a prisoner, confirm the postulates typical of a constructionist perspective
Keywords: Imprisonment - Letters - Qualitative research - Freedom - Brutality

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Benedetta Perego, An exchange of letters about the experience of imprisonment. in "SOCIOLOGIA DEL DIRITTO " 1/2016, pp. 83-108, DOI:10.3280/SD2016-001004

   

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