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Paolo Beni and Galileo Galilei: the classical Tradition and the Reception of the astronomical Revolution
Titolo Rivista: RIVISTA DI STORIA DELLA FILOSOFIA 
Autori/Curatori: Barbabra Bartocci 
Anno di pubblicazione:  2016 Fascicolo: Lingua: Inglese 
Numero pagine:  30 P. 423-452 Dimensione file:  125 KB
DOI:  10.3280/SF2016-003003
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Paolo Beni da Gubbio (1553-1625) has been studied almost exclusively for his literary and rhetorical production. However, he finds an important place among the scholars of the Renaissance who developed a novel reading of Plato as an alternative to the predominent exegesis of Ficino and his followers. His writings represent a prime example of the interplay between exegetical discussions (both of literary and philosophical texts) and the emerging sciences. In the unpublished part of his commentary on Plato’s Timaeus, Beni discusses Platonic natural philosophy - cosmology in particular - in light of the interpretations of other authors as well as the new scientific theories, mostly in relation to the Paduan scientific circles. From Galileo’s correspondence with Giovan Battista Manso, we know that Beni was wellinformed about Galileo’s astronomical observations and discoveries at the beginning of 1610, which were soon published thereafter in the Sidereus Nuncius. Further, we have information concerning Beni’s active role in the circulation of these observations. We wish to cast new light on the reception of these novelties by an advocate of the classical tradition such as Beni. Beni’s praise of the new discoveries is testified by his unedited commentary to the Ciceronian Dream of Scipio (1610-15), in which he criticizes the Aristotelian cosmological model, referring to the newly invented telescope and referring to Galileo’s astronomical observations. Echoes of new scientific and cosmological theories appear also in Beni’s commentaries on Tasso’s Delivered Jerusalem.


Keywords: Platonic tradition, Timaeus, natural philosophy, astronomical discoveries

  1. - Beni, Paolo, In Platonis Timaeum, Archivum Secretum Vaticanum (ASV), Archivio Beni II (ABII), mss. 97-109.
  2. - Id., In Somnium Scipionis Commentarii, ASV, ABII, ms. 115 and ms. 131, fol. 151-168.
  3. - Id., Beniana Bibliotheca (BB): Venezia, Biblioteca Nazionale Marciana, Ms. Lat. XIII 87 (=3998).
  4. - Aristotle 1952: Aristotle, Meteorologica, Henry D. P. Lee (ed. e tr.), Harvard University Press, Cambridge-London 1952.
  5. - Aristotle 1960: Id., On the Heavens, William K. C. Guthrie (ed. e tr.), Harvard University Press, Cambridge-London 1960.
  6. - Baldini, Coyne 1984: Ugo Baldini-George V. Coyne, The Louvain Lectures (Lectiones Lovanienses) of Bellarmine and the Autograph Copy of his 1616 Declaration to Galileo, Specola Vaticana, Città del Vaticano 1984.
  7. - Baldini 1992: Ugo Baldini, La Nova del 1604, in Id., “Legem impone subactis”. Studi su filosofia e scienza dei Gesuiti in Italia 1540-1632, Bulzoni, Roma 1992.
  8. - Baldini 1995: Id. (a cura di), Christoph Clavius e l’attività scientifica dei gesuiti nell’età di Galileo. Atti del Convegno Internazionale (Chieti, 28-30 aprile 1993), Bulzoni, Roma 1995.
  9. - Bartocci 2013: Barbara Bartocci, L’ “In Platonis Timaeum” e le altre opere inedite di Paolo Beni da Gubbio, «Recherches de Théologie et Philosophie médiévales» 80/1 (2013), pp. 165-219.
  10. - Beni 1594: Paolo Beni, In Platonis Timaeum sive in naturalem omnem atque divinam Platonis et Aristotelis philosophiam decades tres, ex typographia Gabiana and apud Georgium Ferrarium, Roma 1594.
  11. - Beni 1603: Id., Qua tandem ratione dirimi possit controversia quae in praesens de efficaci Dei auxilio et libero arbitrio inter nonnullos catholicos agitatur, in officina Laurentij Pasquati, Padova 1603.
  12. - Beni 1616: Id., Il Goffredo, ovvero la Gierusalemme liberata, del Tasso, col commento del Beni: Dove non solamente si dichiara questo nobil poema, e si risolvono vari dubbi e molte oppositioni, con spiegarsi le sue vaghe imitationi, et insomma l’artificio tutto di parte in parte; ma ancora si paragona con Homero e Virgilio, mostrando che giunga al sommo: e perciò possa e debba riceversi per essempio et Idea dell’heroico poema, Francesco Bolzetta, Padova 1616.
  13. - Biagioli 2006: Mario Biagioli, Galileo’s Instruments of Credit: Telescopes, Images, Secrecy, The University of Chicago Press, Chicago-London 2006.
  14. - Bianchi 1984: Luca Bianchi, L’errore di Aristotele: La polemica contro l’eternità del mondo nel XIII secolo, La Nuova Italia Editrice, Firenze 1984.
  15. - Bianchi 2011: Id., “Reducing Aristotle’s doctrine to simple truth”: Cesare Crivellati and his struggle against the “Averroists”, in Luca Bianchi (ed.), Christian Readings of Aristotle from the Middle Ages to Renaissance, Brepols, Turnhout 2011, pp. 397-424.
  16. - Brown, Hankins, Kaster 2003: Virginia Brown, James Hankins, Robert A. Kaster (eds.), Catalogus Translationum et Commentariorum: Mediaeval and Renaissance Latin Translations and Commentaries. Annotated Lists and Guides, The Catholic University of America Press, Washington DC 1960…, vol. 8 (2003). - Bucciantini 2007: Massimo Bucciantini, Galileo e Keplero. Filosofia, cosmologia e teologia nell’Età della Controriforma, Einaudi, Torino 2007.
  17. - Bucciantini, Camerota, Giudice 2012: Massimo Bucciantini, Michele Camerota, Franco Giudice, Il telescopio di Galileo. Una storia europea, Einaudi, Torino 2012.
  18. - Calitti 2007: Floriana Calitti, Manso, Giovan Battista, in Dizionario Biografico degli Italiani, Istituto della Enciclopedia Italiana, Roma 2007, vol. 69, pp. 148-152.
  19. - Carugo 2005: Adriano Carugo Montagne lunari e sfere cristalline, in Guido Canziani (a cura di), Storia della scienza, Storia della filosofia: Interferenze, Angeli, Milano 2005, pp. 77-123.
  20. - Clavius 1581: Christophorus Clavius, In Sphaeram Joannis de Sacrobosco Commentarius, apud Franciscum Zanettum, Roma 1581.
  21. - Clavius 1611: Id., Commentarium in Sphaeram Ioannis de Sacrobosco, in Id., Operum Mathematicorum, Reinhard Eltz for Antonius Hierat, Mainz 1611-1612, 5 vols, vol. III.
  22. - Conimbricenses 1598: Commentarii Collegii Conimbricensis Societatis Iesu. In quatuor libros De Coelo Aristotelis Stagiritae, ex officina Juntarum, Lugduni 1598.
  23. - Copernicus 1978: Nicolaus Copernicus, De Revolutionibus orbium caelestium, in Id., Complete Works, Jerzy Dobrzycki (ed.), Edward Rosen (trans.), Polish Scientific Publishers, Warsaw-G. Britain, 1978, 2 vols, vol. II.
  24. - Dales 1990: Richard C. Dales, Medieval Discussions of the Eternity of the World, Brill, Leiden-New York-København-Köln 1990.
  25. - Daniele 2009-2010: Antonio Daniele, Galileo Galilei e la cultura padovana del suo tempo, «Atti e Memorie dell’Accademia galileiana di scienze lettere ed arti in Padova già dei Ricovrati e Patavina» 122 (2009-2010), pp. 3-27.
  26. - De Pace 1993: Anna De Pace, Le matematiche e il mondo: ricerche su un dibattito in Italia nella seconda metà del Cinquecento, Angeli, Milano 1993.
  27. - De Pace 2005: Ead., Galileo interprete del “Timeo”, in Guido Canziani (a cura di), Storia della scienza, Storia della filosofia: Interferenze, Angeli, Milano 2005, pp. 39-75.
  28. - De Pace 2009: Ead., Niccolò Copernico e la formazione del cosmo eliocentrico, Bruno Mondadori, Milano 2009.
  29. - Diffley 1988: Paul. B. Diffley, Paolo Beni: A Biographical and Critical Study, Clarendon Press, Oxford 1988.
  30. - Dollo 1995: Corrado Dollo, “Tanquam nodi in tabula-Tanquam pisces in aqua”. Le innovazioni della cosmologia nella Rosa Ursina di Christoph Scheiner, in Baldini 1995, pp. 133-158.
  31. - Dollo 2003: Id., L’incorruttibilità dei cieli nelle Reportationes di Gerolamo Piccolomini (1612), in Corrado Dollo, Galileo Galilei e la cultura della tradizione, Giuseppe Bentivegna, Sandro Burgio, Giancarlo Magnano San Lio (a cura di), Rubbettino, Catanzaro 2003.
  32. - Donahue 1981: William H. Donahue, The Dissolution of the Celestial Spheres 1595-1650, Arno, New York 1981.
  33. - Drake 1957: Stillman Drake, Discoveries and Opinions of Galileo, Doubleday Anchor Books, Garden City 1957.
  34. - Favaro 1983: Antonio Favaro, Amici e corrispondenti di Galileo, Paolo Galluzzi (a cura di), Officine Grafiche di C. Ferrari, Venezia 1894 (repr. Salimbeni, Firenze 1983), 3 vols.
  35. - Ficinus 2000: Marsilius Ficinus, In Timaeum Commentarium, in Id., Opera et quae hactenus extitere et quae in lucem nunc primum prodiere omnia, ex officina Henricpetrina, Basel 1576 (Reprint Marsilii Ficini Opera, Stéphane Toussaint (éditeur), Phénix, Paris 2000), 2 vols, vol. II. - Fox Morcillo 1554: Sebastián Fox Morcillo, In Platonis Timaeum Commentarii, per Johannem Oporinum, Basel 1554.
  36. - Galilei 1968: Galileo Galilei, Le opere di Galileo Galilei, Antonio Favaro (a cura di), Giunti e Barbera, Firenze 1890-1909 (repr. Barbera, Firenze 1968), 20 vols.
  37. - Galilei 1989: Id., Sidereus Nuncius or the Sidereal Messenger, Albert Van Helden (ed. e tr.), The University of Chicago Press, Chicago and London 1989.
  38. - Galluzzi 1973: Paolo Galluzzi, Il «Platonismo» del tardo Cinquecento e la filosofia di Galileo, in Paola Zambelli (a cura di), Ricerche sulla cultura dell’Italia Moderna, Laterza, Bari 1973, pp. 39-79.
  39. - Granada 1996: Miguel A. Granada, El debate cosmológico en 1588. Bruno, Brahe, Rothmann, Ursus, Röslin, Bibliopolis, Napoli 1996.
  40. - Granada 2002: Id., Sfere solide e cielo fluido: Momenti del dibattito cosmologico nella seconda metà del Cinquecento, Guerini, Milano 2002.
  41. - Granada 2008: Id., Tycho Brahe, Caspar Peucer, and Christoph Rothmann on Cosmology and the Bible in Jitse van der Meer, Scott Mandelbrote (eds.), Nature and Scripture in the Abrahamic Religions: Up to 1700, Brill, Leiden-Boston 2008, 2 vols, vol. II, pp. 563-583.
  42. - Grant 1984: Edward Grant, Were there Significant Differences between Medieval and Early Modern Scholastic Natural Philosophy? The Case for Cosmology, «Nous» 18 (1984), pp. 5-14.
  43. - Grant 1994: Id., Planets, stars, and orbs: the medieval cosmos, 1200-1687, Cambridge University Press, Cambridge 1994.
  44. - Heilbron 2010: John L. Heilbron, Galileo, Oxford University Press, Oxford-New York 2010.
  45. - Heninger 1977: Simon K. Heninger, The Cosmographical Glass. Renaissance diagrams of the universe, The Huntington Library, San Marino (California) 1977.
  46. - Kepler 1938: Johannes Kepler, Mysterium cosmographicum, De stella nova, in Id., Gesammelte Werke, Max Caspar (ed.), Beck, München 1938-1998, 20 vols, vol. I (1938).
  47. - Knox 1999: Dilwyn Knox, Ficino, Copernicus and Bruno on the motion of the Earth, «Bruniana & Campanelliana» 5 (1999/2), pp. 333-366.
  48. - Knox 2002: Id., Ficino and Copernicus, in Michael J. B. Allen, Valery Rees, Martin C. Davies (eds.), Marsilio Ficino: His Theology, His Philosophy, His Legacy, Brill, Leiden 2002, pp. 399-418.
  49. - Lattis 1994: James M. Lattis, Between Copernicus and Galileo: Christoph Clavius and the collapse of Ptolemaic cosmology, The University of Chicago Press, Chicago 1994.
  50. - Lerner 1989: Michel-Pierre Lerner, Le problème de la matière céleste après 1550: aspects de la bataille des deux fluides, «Revue d’histoire des sciences» 42/3 (1989), pp. 255-280.
  51. - Lerner 1995: Id., La science galiléenne selon Tommaso Campanella, «Bruniana & Campanelliana», 1 (1995), pp. 121-156.
  52. - Lerner 1997: Id., Le monde des sphères. II La fin du cosmos classique, Les Belles Lettres, Paris 1997, 2 vols.
  53. - Lines 2002: David A. Lines, Aristotle’s Ethics in the Italian Renaissance (ca. 1300-1650): the Universities and the Problem of Moral Education, Brill, Leiden 2002.
  54. - Macrobius 1970: Macrobius, Commentarii in somnium Scipionis: accedunt quatuor tabulae, James Willis (ed.), Teubner, Leipzig 1970.
  55. - Macrobius 1990: Id., Commentary on the Dream of Scipio by Macrobius, William H. Stahl (ed. e trans.), Columbia University Press, New York 1990. - Manni 1985: Paola Manni, Galileo accademico della Crusca. Esperienza galileiana e cultura linguistica nella Firenze del primo Seicento, in Ilio Calabresi (a cura di), La Crusca nella tradizione letteraria e linguistica italiana. Atti del Congresso Internazionale per il IV Centenario dell’Accademia della Crusca. Firenze 29 Settembre-2 Ottobre 1983, Accademia della Crusca, Firenze 1985, pp. 119-136.
  56. - Milani 1992: Marisa Milani, Galileo e la letteratura padovana, in Giovanni Santinello (a cura di), Galileo e la cultura padovana. Convegno di studio promosso dall’Accademia Patavina di Scienze Lettere ed Arti nell’ambito delle celebrazioni galileiane dell’Università di Padova, 13-15 febbraio 1992, Cedam, Padova 1992, pp. 179-202.
  57. - Motta 1997: Umberto Motta, Antonio Querenghi (1546-1633): Un Letterato Padovano nella Roma del Tardo Rinascimento, Vita e Pensiero, Milano 1997.
  58. - Patrizi 1979: Francesco Patrizi, Nova de universis philosophia, apud Benedictum Mammarellum, Ferrara 1591 (Reprint with Croatian translation in Frane Petric, Nova sveopca filozofija, Vladimir Filipovic, Kruno Krstic (eds.), Tomislav Ladan, Serahn Hrkac (trans.), Sveucilisna Naklada Liber, Zagreb 1979).
  59. - Pereira 1601: Bento Pereira, Commentarium et disputationum in Genesim, apud Antonium Hierat, Köln 1601, 4 vols.
  60. - Peterson 2011: Mark A. Peterson, Galileo’s Muse: Renaissance Mathematics and the Arts, Harvard University Press, Cambridge (Mass.) 2011.
  61. - Piergentili 2003: Pier Paolo Piergentili, L’archivio dei conti Beni di Gubbio: note storiche e inventario, Archivio Segreto Vaticano, Città del Vaticano 2003.
  62. - Plato 1956: Francis M. Cornford, Plato’s Cosmology. The Timaeus of Plato translated with a Running Commentary, Routledge & Kegan Paul, London 19564.
  63. - Poppi 1992: Antonino Poppi, Cremonini e Galilei inquisiti a Padova nel 1604, Antenore, Padova 1992.
  64. - Proclus 1965: Proclus Diadochus, In Platonis Timaeum Commentaria, Ernst Diehl (ed.), Teubner, Leipzig 1903-1906 (repr. Hakkert, Amsterdam 1965), 3 vols, vol. III.
  65. - Proclus 2013: Id., Proclus, Commentary on Plato’s Timaeus, Dirk Baltzly, David Runia, Michael Share, Harold Tarrant (eds. and trans.), Cambridge University Press, Cambridge 2007-2013, 5 vols, vol. IV (2013).
  66. - Ptolemy 1984: Ptolemy, Almagest, Gerald J. Toomer (trans.), Duckworth, London 1984.
  67. - Randles 1999: William G. L. Randles, The Unmaking of the Medieval Christian
  68. Cosmos, 1500-1760. From Solid Heavens to Boundless Aether, Ashgate, Aldershot 1999.
  69. - Remmert 2008: Volker R. Remmert, “Our Mathematicians Have Learned and Verified This”: Jesuits, Biblical Exegesis, and the Mathematical Sciences in the Late Sixteenth and Early Seventeenth Centuries, in Jitse van der Meer, Scott Mandelbrote (eds.), Nature and Scripture in the Abrahamic Religions: Up to 1700, Brill, Leiden- Boston 2008, 2 vols, vol. II, pp. 665-690.
  70. - Righini 2010: Alberto Righini, The Telescope in the Making, the Galileo First Telescopic Observations, in Cesare Barbieri, Supriya Chakrabarti, Marcello Coradini, Monica Lazzarin (eds.), Galileo’s Medicean Moons: their Impact on 400 Years of Discovery. Proceedings IAU Symposium No. 269, Cambridge University Press, Cambridge 2010, pp. 27-32.
  71. - Rosino 1992: Leonida Rosino, Il “Sidereus Nuncius” e le scoperte astronomiche di Galileo», in Giovanni Santinello (a cura di), Galileo e la cultura padovana. Convegno di studio promosso dall’Accademia Patavina di Scienze Lettere ed Arti nell’ambito delle celebrazioni galileiane dell’Università di Padova, 13-15 febbraio 1992, Cedam, Padova 1992, pp. 97-112. - Thorndike 1949: Lynn Thorndike, The Sphere of Sacrobosco and its Commentators, The University of Chicago Press, Chicago 1949.
  72. - Unglaub 2006: Jonathan Unglaub, Poussin and the Poetics of Painting: Pictorial Narrative and the Legacy of Tasso, Cambridge University Press, Cambridge-New York-Melbourne-Madrid-Cape Town-Singapore-São Paulo 2006.
  73. - Van Helden 1984: Albert Van Helden, Galileo and the Telescope, in Paolo Galluzzi (a cura di), Novità celesti e crisi del sapere. Atti del convegno internazionale di studi galileiani, Giunti Barbera, Firenze 1984, pp. 149-159.
  74. - Van Helden 1985: Id., Measuring the Universe: Cosmic Dimensions from Aristarchus to Halley, The University of Chicago Press, Chicago 1985.
  75. - Westman 2011: Robert S. Westman, The Copernican Question. Prognostication, Skepticism, and Celestial Order, University of California Press, Berkeley-Los Angeles-London 2011

Barbabra Bartocci, in "RIVISTA DI STORIA DELLA FILOSOFIA" 3/2016, pp. 423-452, DOI:10.3280/SF2016-003003

   

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