Click here to download

Not revolution, but evolution. Francesco Majocchi, natural sciences and social progress
Journal Title: STORIA IN LOMBARDIA 
Author/s: Silvia Morlotti 
Year:  2015 Issue: Language: Italian 
Pages:  31 Pg. 5-35 FullText PDF:  537 KB
DOI:  10.3280/SIL2015-002001
(DOI is like a bar code for intellectual property: to have more infomation:  clicca qui   and here 


Storia Naturale della Creazione was published in 1860 in Codogno, in the midst of the social and political turmoils of the Italian Risorgimento. It was written by Francesco Majocchi (1820-1885), a Catholic priest well-known in his time for his political commitment, his civic engagement and his interest in education. The book is a significant research subject for the history of science, being the only Italian translation of the celebrated Vestiges of the Natural History of Creation, an anonymous treatise published in 1844. The Vestiges is widely regarded as the most important English book in the history of evolutionary theory before Darwin’s work, since - more than any other one - it drew the attention of the middle class on this controversial issue. After being ordained priest, Majocchi held several teaching and administrative positions in school. He spoke out in support of Italian unification and led a "Mutuo Soccorso" society which provided financial and social support for workers. Furthermore, he wrote some public letters endorsing women’s eman cipation, from both an economic and social point of view. This research sheds light on a never-before-seen page in the history of science, providing a new perspective on the connection between science, social and political issues during a crucial moment for the Italian cultural identity.
Keywords: Predarwinism, Vestiges of the Natural History of Creation, Francesco Majocchi, Italian translation, Catholic Church, science and society.

  1. Artigas M., Glick T., Martínez R.A. (2006), Negotiating Darwin. The Vatican confronts Evolution 1877-1902, Baltimore, The Johns Hopkins University Press.
  2. Barsanti G. (2005), Una lunga pazienza cieca. Storia dell’evoluzionismo, Torino, Einaudi.
  3. Benasso G. (1976), Materiali per una storia dell’evoluzionismo italiano: da Bonelli a De Filippi (1811-1864), in «Atti dell’Accademia Roveretana degli Agiati», vol. 14-15, pp. 74-151.
  4. Brotto P. (1977-78), Problemi scolastici ed educativi nella Lombardia del primo Ottocento, 2 voll., Milano, SugarCo.
  5. Canadelli E. (2012), Le collezioni di Giuseppe De Cristoforis e Giorgio Jan. Da raccolta privata a Museo civico di storia naturale di Milano, in Fratelli M., Valli F., a cura di, Musei nell’Ottocento. Alle origini delle collezioni pubbliche lombarde prima e dopo l’Unità, Torino, Allemandi, pp. 142-153.
  6. Candeloro G. (1961), Storia dell’Italia moderna. Le Origini del Risorgimento, Milano, Feltrinelli.
  7. Casalena M.P. (2007), I congressi degli scienziati in Francia e in Italia (1830-1914), Roma, Carocci.
  8. Cerizza A. (2006), Scuola e Società a Codogno dopo l’Unità: Don Francesco Majocchi, in «Archivio Storico Lodigiano», a. CXXV, pp. 164-196.
  9. Chambers R. (1853), Vestiges of the Natural History of Creation, London, John Churcill.
  10. Chierichetti V. (2013), I ginnasi e i licei di Milano nell’età della Restaurazione: professori, studenti, discipline (1814-1851), Lecce, Pensa multimedia.
  11. Ciardi M. (2013), Scienza e Risorgimento Nazionale, in Il contributo italiano alla storia del pensiero, Scienze, Roma, Treccani, consultato on-line http://www.treccani.it/enciclopedia/scienza-e-risorgimento-nazionale_(Il-Contributo-italiano-alla-storia-del-Pensiero:-Scienze)/
  12. Clark J.W., Hughes T.M. (1890), The Life and Letters of the Reverend Adam Sedgwick, vol. 2, Cambridge, Cambridge University Press.
  13. Corsi P. (1998), Le scienze naturali in Italia prima e dopo l’Unità, in Simili R., a cura di, Ricerca e istituzioni scientifiche in Italia, Roma-Bari, Laterza, pp. 32-46.
  14. Id. (2014), L’evoluzionismo prima di Darwin. Baden Powell e il dibattito anglicano (1800-1860), Brescia, Morcelliana.
  15. Corsi P., Weindling J. (1985), Darwinism in Germany, France and Italy, in Kohn D., a cura di, The Darwinian Heritage, Princeton, Princeton University Press.
  16. Costa M., Vigini G., Zerbini M. (1997), Catalogo dei libri italiani dell’Ottocento (1801-1900), Milano, Editrice Bibliografica.
  17. Crociolani G. (2011), L’avventura militare di uno studente lodigiano, in Il Piumettin di tre colori: Memorie non autorizzate di lodigiani protagonisti del Risorgimento nazionale (1848-1871) di Angelo Stroppa, Lodi, Edizioni dell’Archivio Storico Lodigiano, pp. 45-50.
  18. Curi E. (1995-96), L’insegnamento delle scienze della natura dall’Unità ad oggi: analisi
  19. delle riforme, dei programmi e dei libri di testo, in «Atti e Memorie della Accademia
  20. di Agricoltura Scienze e Lettere di Verona», vol. CLXXII, pp. 73-100. De Giorgi F. (1999), Cattolici ed educazione tra Restaurazione e Risorgimento. Ordini religiosi, antigesuitismo e pedagogia nei processi di modernizzazione, Milano, I.S.U. Università Cattolica.
  21. Eiseley L.C. (1975), Il secolo di Darwin, Milano, Feltrinelli.
  22. Fumian C. (1995), Il senno delle nazioni. I congressi degli scienziati italiani nell’Ottocento: una prospettiva comparata, in «Meridiana», n. 24, pp. 95-124.
  23. Giacobini G., Panattoni G.L. (1983), Il darwinismo in Italia, Torino, Utet.
  24. Giarelli F. (1893), L’arte della stampa, luglio, a. XXIII, vol. 55, Firenze, Tip. Gazzetta d’Italia, pp. 434-435.
  25. Id. (1900), L’arte della stampa, febbraio, a. XXX, vol. 62, Firenze, Tip. Gazzetta d’Italia, pp. 503-505.
  26. Govoni P. (2002), Un pubblico per la scienza. La divulgazione scientifica nell’Italia in formazione, Roma, Carocci.
  27. Hodge M.J.S. (1972), The Universal Gestation of Nature: Chambers ‘Vestiges’ and ‘Explanations’, in «Journal of the History of Biology», vol. 5, pp. 127-151.
  28. Landucci G. (1977), Darwinismo a Firenze, tra scienza e ideologia (1860-1900), Firenze, Olschki.
  29. Id. (1987), L’occhio e la mente. Scienze e filosofia nell’Italia del secondo Ottocento, Firenze, Olschki.
  30. La Vergata A. (1979), L’evoluzione biologica: da Linneo a Darwin 1735-1871, Torino, Loescher.
  31. Liebig G. (1844), La chimica applicata all’agricoltura ed alla fisiologia, Vienna, Federico Volke.
  32. Lovejoy A.O. (1909), The argument of organic evolution before the origin of species, in «Popular Science Monthly», vol. 75, pp. 499-514; 537-549.
  33. Lucia U. (2004), Analisi strutturale di un sistema scolastico in cambiamento. Un viaggio nella scuola italiana, in «Episteme», n. 8, consultato online http://www.cartesio-episteme.net/ep8/ep8-luc1.htm
  34. Lynch J.M. (2001), Vestiges and the Debates before Darwin, Bristol, Thoemmes Press.
  35. Majocchi F. (1873), Sulla istruzione scolastica e professionale femminile lettere di Francesco Majocchi, Codogno, Tipografia Cairo.
  36. Mayr E. (1990), Storia del pensiero biologico, Torino, Bollati Boringhieri.
  37. Millhauser M. (1959), Just Before Darwin: Robert Chambers and Vestiges, Middletown, Wesleyan University Press.
  38. Minarelli S. (2009), Appunti per una storia del darwinismo a Modena, Modena, Elis Colombini Editore.
  39. Morandini M.C. (2003), Scuola e nazione: maestri e istruzione popolare nella costruzione dello Stato unitario (1848-1861), Milano, Vita e Pensiero.
  40. Morlotti S. (2015), ‘Storia Naturale della Creazione’. Le ‘Vestiges’ dell’evoluzionismo italiano, Tesi di Laurea Magistrale, Università degli studi di Milano.
  41. Ogilvie M.B. (1973), Robert Chambers and the successive Revisions of the ‘Vestiges of the Natural History of Creation’, PhD Dissertation, University of Oklahoma.
  42. Omodeo P. (1949), Documenti per la storia delle scienze naturali al principio del XIX secolo, in «Bollettino di zoologia», vol. 16, pp. 107-117.
  43. Pancaldi G. (1982), Cosmopolitismo e formazione della comunità scientifica italiana (1828-1839), in «Intersezioni», n. 2, pp. 331-343. Id. (1983), Darwin in Italia, Bologna, Il Mulino.
  44. Pancaldi G., Bottazzini U. (1983), I Congressi degli scienziati italiani nell’età del positivismo, Bologna, CLUEB.
  45. Pazzaglia L. (1994), Chiesa e prospettive educative in Italia tra Restaurazione e Unificazione, Brescia, Editrice La Scuola.
  46. Reggi G. (2015), I ‘Vestiges of Natural History of Creation’ tradotti da don Francesco Majocchi (1860), Rara et curiosa della rivista «Fogli», vol. 36, pp. 35-41.
  47. Robson J.M. (1990), The Fiat and Finger of God: The Bridgewater Treatises, in Helmstadter R., Lightman J., Bernard V., a cura di, Victorian Faith in Crisis: Essays on Continuity and Change in Nineteenth-Century Religious Belief, Stanford, Calif. Stanford University Press, pp. 71-125.
  48. Rupke N. (2000), Translation Studies in the History of Science: The Example of Vestiges, in «British Journal for the History of Science», vol. 33, pp. 209-222.
  49. Schwartz J.S. (1990), Darwin, Wallace, and Huxley, and “Vestiges of the Natural History of Creation”, in «Journal of the History of Biology», vol. 23, n. 1, pp. 127-153.
  50. Secord J. (1989), Behind the Veil: Robert Chambers and Vestiges, in Moore J.R., a cura di, History, Humanity, and Evolution, Cambridge, Cambridge University Press, pp. 165-194.
  51. Id. (2000), Victorian Sensation, The Extraordinary Publication, Reception, and Secret Authorship of Vestiges of the Natural History of Creation, Chicago, The University of Chicago Press.
  52. Id. (2014), Visions of Science: Books and Readers at the Dawn of the Victorian Age, Oxford, Oxford University Press.
  53. Soldani S., Turi G., a cura di, (1993), Fare gli italiani. Scuola e cultura nell’Italia contemporanea, Bologna, Il Mulino.
  54. Straner K. (2012), Science, Translation and the Public: The Hungarian Reception of Darwinism, 1858-1875, PhD Dissertation, Budapest.
  55. Tommasini L. (1999), Il mutualismo nell’Italia liberale (1861-1922), in Le Società di Mutuo Soccorso Italiane e i loro archivi, Atti del seminario di studio, Spoleto, 8-10 novembre 1995, Roma, Tipografia Mura, pp. 15-54.
  56. Toscani X. (2007), I seminari, in L’istruzione in Italia tra Sette e Ottocento. Lombardia, Veneto, Umbria, Brescia, La Scuola, pp. 211-234.
  57. Id. (2012), I collegi-convitti privati in Lombardia (1750-1848), in Bianchi A., a cura di, L’istruzione in Italia tra Sette e Ottocento, Brescia, Editrice La Scuola, pp. 42-58.
  58. Tumminelli R. (1983), Introduzione, in Cabet E., Viaggio in Icaria, Napoli, Guida.
  59. Traniello F. (2004), Rapporti tra cattolicesimo liberale e conciliatorismo, in Gentiloni Silveri U., a cura di, Cattolici e liberali. Manfredo da Passano e la “Rassegna Nazionale”, Roma, Rubettino Editore, pp. 171-178.
  60. Verdet J.P. (1995), Storia dell’astronomia, Milano, Longanesi.
  61. Yeo R. (1984), Science and Intellectual Authority in Mid-Nineteenth-Century Britain: Robert Chambers and the ‘Vestiges of the Natural History of Creation’, in «Victorian Studies», vol. 28, pp. 5-31.
  62. Zanoni E. (2014), Scienza, patria e religione. Antonio Stoppani e la cultura italiana dell’Ottocento, Milano, FrancoAngeli.
  63. Zocchi P. (2010a), Con lo sguardo rivolto alla Nazione: i congressi postunitari della Società Italiana di Scienze Naturali, in www.milanocittadellescienze.it. Ead. (2010b), La fondazione della Società geologica residente in Milano (poi Società italiana di scienze naturali) e i suoi rapporti internazionali in un carteggio italoaustriaco, in www.milanocittadellescienze.it.
  64. Ead. (2010c), Il Museo civico di storia naturale di Milano, l’Istituto geologico di Vienna e le premesse per la costituzione della Società geologica residente in Milano, in www.milanocittadellescienze.it.
  65. Ead. (2011), Natura e patria. I congressi della Società italiana di scienze naturali nel processo di costruzione dell’identità nazionale, in «Atti della Società italiana di scienze naturali e del Museo civico di storia naturale in Milano», vol. 152, fasc. II, pp. 123-156.

Silvia Morlotti, Not revolution, but evolution. Francesco Majocchi, natural sciences and social progress in "STORIA IN LOMBARDIA" 2/2015, pp. 5-35, DOI:10.3280/SIL2015-002001

   

FrancoAngeli is a member of Publishers International Linking Association a not for profit orgasnization wich runs the CrossRef service, enabing links to and from online scholarly content